Родился 22 января 1904 года в городе Льгове. Вскоре семья Голиковых перебралась в Арзамас. В 14 лет, не закончив реального училища, в котором учился, ушел в Красную армию. В 15 лет окончил Киевские командные курсы и назначен командиром бригады курсантов.Шесть лет пробыл в Красной армии. В 1924 году по причине болезни в должности командира полка отправлен в запас. С 1925 года начинают выходить его повести - "В дни поражений и побед", "Всадники неприступных гор" и др. Но настоящее признание приходит к писателю только с выходом его автобиографической повести "Школа". После нее выходят книги "Р.В.С.", "Четвертый блиндаж", "Дальние страны", "Военная тайна", "Голубая чашка", "Судьба барабанщика", "Дым в лесу", "Чук и Гек", "Тимур и его команда". Писатель такжеработает в жанре сказки, во время войны печатает фронтовые очерки. Погиб Аркадий Гайдар на войне, 26 октября 1941 года, в партизанском отряде, куда был направлен в качестве фронтового корреспондента. Незаконченными остались повести "Бумбараш" и "Синие звезды".