Барбара Оакли - профессор Оклендского университета. Сфера ее научных интересов очень широка - от изучения стволовых клеток и проектирования инженерного оборудования до исследований в области педагогики и технике обучения.
По первому образованию Оакли - филолог, специалист по славянским языкам. Барбара хорошо знает русский язык и даже работала переводчиком на советских траулерах в Баренцевом море. В послужном списке Оакли есть еще одна интересная профессия - радист на полярной станции в Антарктиде.
Получив гуманитарное образование, Оакли решила проверить, сможет ли ее мозг "перестроиться" и освоить техническую специальность. В результате Барбара выучилась на инженера и получила степень доктора технических наук в Оклендском университете.