Джоан Магретта начала свое сотрудничество с Майклом Портером почти двадцать лет назад, когда стала ответственным редактором по вопросам стратегии бизнеса в журнале "Harvard Business Review". Магретта работала в тесном сотрудничестве с Портером над многими публикациями, в том числе над двумя самыми известными статьями Портера What Is Strategy? ("Что такое стратегия?") и The Five Competitive Forces That Shape Strategy ("Пять конкурентных сил, формирующих стратегию"). В настоящее время Магретта - старший научный сотрудник созданного Портером в Гарвардской школе бизнеса Института стратегии и конкурентоспособности.
Магретта известна своими работами о стратегии и общем управлении; в 1989 году она была удостоена премии McKinsey, которую ежегодно присуждают за лучшую статью, опубликованную в Harvard Business Review. Ее книга What Management Is: How It Works and Why It's Everyone's Business ("Что такое менеджмент. Как управляют бизнесом и почему это надо знать каждому"), опубликованная в 2002 году, переведена на пятнадцать языков. Газета Financial Times похвалила книгу за освежающую ясность. Журнал The Economist, объявив ее одной из трех лучших книг по бизнесу и экономике, изданных в 2002 году, назвал "Что такое менеджмент" "редкой птицей среди книг по управлению - ясной, интересной и честной". Журнал BusinessWeek включил книгу в список десяти лучших, назвав ее остро необходимой "дорожной картой возвращения к основам бизнеса".
До прихода в Harvard Business Review Магретта была партнером в консалтинговой фирме Bain & Co. На протяжении своей деловой карьеры Магретта консультировала руководителей компаний, работающих в самых разных отраслях: от здравоохранения и тяжелой промышленности до высокой моды и высшего образования. Степень MBA Магретта получила в 1983 году в Гарвардской школе бизнеса, а до этого, в должности профессора, преподавала гуманитарные науки, в частности, литературу и кинематографию. Степень магистра искусств она получила в Колумбийском университете, а степень доктора философии по английскому языку и литературе - в Мичиганском университете. Магретта окончила Висконсинский университет в Мадисоне, где была принята в сообщество Phi Beta Kappa.