Дэвид Маколи получил международное признание как автор и иллюстратор серии интереснейших книг по архитектуре. Его первая книга Cathedral, великолепно иллюстрированная история проектирования и строительства в Средние века, стала мировым бестселлером. За ней последовали пять других книг по той же тематике: City, Pyramid, Castle, Unbuilding (демонтаж знаменитого небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг) и Mill.
Книга Дэвида The Way Things Work завоевала огромный успех и получила несколько наград, включая премию газеты Boston Globe за лучшую научно-популярную книгу Horn Book Best Non-Fiction Book, награду образовательного приложения английского журнала The Times в категории справочной литературы Educational Supplement Senior Information Book Award, а также награду комитета по популяризации науки COPUS Science Book Award. В 1992 году эта книга была успешно преобразована в интерактивный формат и выпущена на дисках. Не так давно к растущему списку книг Дэвида Маколи для детей стала книга Rome Antics, шутливый взгляд на столицу Италии с высоты птичьего полета.