Александр А. Степанов занимается программированием с 1972 года, сначала в Советском Союзе, а затем, после эмиграции в 1977 году, в США. Он принимал участие в программировании операционных систем, инструментальных средств программирования, компиляторов и библиотек. В работе по основаниям программирования ему оказывали поддержку компания Дженерал Электрик, Политехнический университет, компании BellLabs, HP, SGI, Adobe, и — с 2009 года по сей день — A9.com, дочерняя компания Amazon, специализирующаяся на технологиях поиска. В 1995 году журнал «Dr. Dobb’sJournal» присудил ему премию «За выдающиеся заслуги в программировании» за проектирование стандартной библиотеки шаблонов C++ (StandardTemplateLibrary).