Американский биолог нидерландского происхождения, включенный журналом Time в список 100 самых влиятельных людей мира. В его исследованиях впервые жизнь приматов рассматривается в социальном контексте и акцент делается на такие стороны поведения животных, как альтруизм, эмпатия, сотрудничество. Автор множества научных трудов и книг, профессор Университета Эмори и директор Living Links Center при Центре изучения приматов имени Йеркса. Де Вааль живет в Атланте (штат Джорджия, США).