Ханс Кристиан Андерсен (Hans Christian Andersen)

Родился в Оденсе в семье башмачника. В детстве отличался настолько слабым здоровьем, что ему был ошибочно поставлен диагноз "эпилепсия". После смерти отца, в четырнадцатилетнем возрасте, уехал в Копенгаген, где попытался поступить на сцену: но три годаупорной работы оказались потраченными понапрасну - когда у мальчика начал ломаться голос, его попросту выгнали из труппы. Тогда Андерсен решил писать пьесы, но все его творения были отвергнуты. В 1822 году Йонас Коллин, один из директоров Датского королевского театра, добился для Андерсена стипендии на обучение, и Ганс Христиан поступил в грамматическую школу, затем некоторое время занимался с репетитором и в итоге сумел окончить Копенгагенский университет. В 1829 году был опубликован первый опыт Андерсена на литературном поприще - стихотворение "Умирающее дитя", а королевский театр наконец-то поставил музыкальную драму его сочинения. А в 1835 году, с выходом романа "Импровизатор", к нему пришла подлинная слава, упроченная появлением "Сказок для детей", переведенных на многие европейские языки. 

Андерсен много путешествовал, объездил почти всю Европу, побывал в Малой Азии и в Африке. О каждом своем путешествии он, как правило, писал книгу; эти путевые заметки - неотъемлемая часть его творческого наследия.