Родился в Париже. Изучал юриспруденцию, служил при дворе. Первые литературные опыты - любовные стихи. В 1671 году был избран во Французскую академию, в стенах которой полемизировал с Никола Буало-Депрео (знаменитый "спор древности с современностью" на тему, какая литература достойнее - древняя или современная; Буало выступал за древность, тогда как Перро куда больше ценил авторов-современников). Знаменитые "Сказки матушки Гусыни" (1697) Перро сочинял, чтобы позабавить своих детей.